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Die Geschichte des handschriftlichen Briefes

Es ist fast unmöglich zu glauben, dass in einer Welt mit 280 Zeichen, die von Soundbites angetrieben wird, ein handgeschriebener Brief einen guten Ruf erwecken oder zerstören, eine Parade verführen oder einen Feind unterdrücken kann. Wenn wir von abgekürzten Mitteilungen und Symbolen abhängig werden, um unsere tief empfundenen Gefühle zu vermitteln, verschlechtern sich unsere Deduktionsfähigkeiten. Wir schreiben keine komplexen und lyrisch überzeugenden Sätze mehr, weil wir glauben, dass ein „Smiley“ ausreicht. Das Problem ist, dass ein Smiley-Gesicht wirklich nicht ausreicht, da es – und andere Symbole – reflektierende Gedanken und Kreativität ablehnt. Schreiben – sich Zeit nehmen, um unsere Gedanken zu analysieren – ist eine der Möglichkeiten, wie wir Zugang zu unseren Ideen, Leidenschaften und ja zu diesem immer schwer fassbaren Konstrukt, der Seele, erhalten.

In Anbetracht dessen nehmen wir uns einen Moment Zeit, um die Geschichte des handgeschriebenen Briefes zu reflektieren und zu würdigen.

Geschichten, die wir teilen wollen

Das kulturelle und intellektuelle Überleben war immer von unserer Fähigkeit abhängig, Informationen zu vermitteln. Tontafeln aus mehr als 1.400 Jahren zeigen, dass die alten Assyrer und Babylonier eine astronomische Geometrie entwickelten. Diese keilschriftlichen Texte zeigen, dass unsere Vorfahren auf den Himmel blickten und Äquinoktien, Sonnenwende und die Pfade von Jupiter und Venus darstellten. Infolgedessen legten sie fest, wann sie Getreide anpflanzen sollten, wie sie die Ozeane bereisen sollten und wo sie Schutz und Nahrung finden sollten. Tontafeln waren jedoch nicht portabel und die Informationen wurden mündlich an nachfolgende Generationen weitergegeben. Bevor Schreiben zum Alltag werden konnte, musste eine Revolution stattfinden. Es kam in Form von Papyrus.

Wasserplan treibt eine Revolution an

Cyperus papyrus ist heute im ägyptischen Niltal recht selten, aber zu einer Zeit war er reichlich vorhanden. Papyrus, eine grasähnliche Wasserpflanze, benötigte Flussufer und sumpfige Gebiete, um zu gedeihen. Um 3000 v.Chr. Die Ägypter begannen mit der Herstellung von Papyrus und es wurde im alten Ägypten praktisch alles hergestellt: Matten, Segel, Schnüre, Tücher und vor allem Papier. Es hatte die einzigartige Fähigkeit, Tinte zu akzeptieren, ohne zu verwischen, und würde für schriftliche Dokumente verwendet, die länger als jedes andere Material in der aufgezeichneten Geschichte waren.

Die persische Königin Atossa schreibt den ersten handgeschriebenen Brief um 500 v. Chr. Einige Gelehrte behaupten jedoch, der erste Brief sollte Homer, Autor von „The Iliad“ und „The Odyssey“, zugeschrieben werden. Seine epischen Gedichte wurden jahrhundertelang mündlich überliefert, bevor sie niedergeschrieben wurden. Unabhängig davon, wer den ersten Brief geschrieben hat, es ist offensichtlich, dass eine Entwicklung der Materialien die Produktion von handschriftlichen Notizen, Begleitschreiben und Handlungsaufforderungen beschleunigte.

Kodifizierung der Sprache

Die Kenntnis der Keilschrift und Hieroglyphen lag ausschließlich in den Händen des Adels und einer Priesterklasse. Dies bedeutete, dass Informationen von einer Elite streng kontrolliert wurden. Vereinfacht gesagt entschied der Rest der Bevölkerung, dass sie effektiv kommunizieren müsse, ohne sich von jemand anderem abhängig machen zu lassen, um die Bedeutung zu interpretieren. So wurde das Alphabet geboren. Es wird angenommen, dass das erste Alphabet vor 1.500 v. Chr. In Gebrauch war. Es ermöglichte die Kommunikation innerhalb einer breiteren Bevölkerungsschicht, was wiederum den Handel und die Verbreitung von Wissen anregte. Es wird jedoch davon ausgegangen, dass das erste „wahre“ Alphabet, in dem sowohl Vokale als auch Konsonanten als explizite Symbole in einem einzigen Skript verwendet wurden, nicht vor 800 v. Chr. Existierte.

Knappheit ist die Mutter der Erfindung

Da der einzige Ort, an dem Papyrus geerntet werden konnte, Alexandria war, war er außerhalb Ägyptens oft kaum erhältlich. Dies führte zur Entwicklung von Pergament und Pergament. Diese aus Tierhäuten hergestellten Oberflächen dienten als hervorragendes Schreibmaterial. Pergament aus dem lateinischen Vitulus bedeutete Kalb oder Vitellus und bezog sich auf ein feines Hautkalbsleder, aber auch auf Ziegenleder. Kein Tier war jedoch sicher, ein Schreibwerkzeug zu werden. Pferde, Eichhörnchen und Kaninchenfelle wurden auch zur Erstellung von Schreibflächen verwendet. Die Popularität von Pergament und Pergament blieb bis zum Ende des 15. Jahrhunderts im Mittelalter bestehen.

Die Papierspur führt zu Alphabetisierung

Die Erfindung des Papiers wird den Chinesen im zweiten Jahrhundert zugeschrieben, aber es dauerte mehr als tausend Jahre, bis diese Innovation einem breiteren Publikum zugänglich wurde. Um 1340 gab es Papierfabriken in Spanien, Italien, Frankreich und Deutschland. Um 1450 hatte Johann Gutenberg die erste Druckmaschine gegründet, die die Verbreitung von Informationen revolutionierte. Dadurch konnte das gedruckte Wort einem größeren Publikum zugänglich gemacht werden. Die Verfügbarkeit von Büchern trug zu einem Anstieg der Alphabetisierungsraten bei, doch die Verbreitung der Schulpflichtgesetze in den Vereinigten Staaten während des 19. Jahrhunderts sorgte dafür, dass mehr Menschen lesen und schreiben konnten. Die Welt war darauf vorbereitet, dass die Menschen ihre innersten Gedanken, Wünsche und Zorn auf Papier teilen.

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